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为什么意大利黑社会被称为黑手党

小故事 2020-10-08 14 浏览 0 评论

二十世纪初一封标准的「黑手」式勒索信复制品。信中意大利文内容如下:「这已经是我第二次警告你。周日早上十点,必须把三百美元(相当于今天的七千多美元)放到第三大道与第二街街角,否则我们就点火把你炸上天。好好想想,这可是我给你的最后一次提醒。签名:『黑手』」

将意大利西西里黑帮(Mafia)称为「黑手党」并非意译,而是一百多年前美国的新闻记者出了偏差之后,中文报道翻译转载时以讹传讹的结果。

十九世纪末二十世纪初,美国各大城市都迎来了大量来自意大利南部的移民,仅纽约在1900年就有近二十万意大利人。这当中固然有不少属于Mafia的不法之徒,然而在Mafia成员来到美国的意大利人社区之前,这里已经流行一种名为「黑手」(Black Hand)的敲诈勒索犯罪。

这类犯罪起源于十八世纪的意大利,在美国则在十九世纪八十年代出现。一般来说,罪犯会使用匿名信对受害者发出人身威胁,以勒索钱财。如果受害者拒绝付钱,罪犯为了实现勒索信中的威胁,会对受害者进行绑架、暗杀乃至向其居所纵火、引爆炸弹,无所不用其极。

二十世纪初一封标准的「黑手」式勒索信复制品。信中意大利文内容如下:「这已经是我第二次警告你。周日早上十点,必须把三百美元(相当于今天的七千多美元)放到第三大道与第二街街角,否则我们就点火把你炸上天。好好想想,这可是我给你的最后一次提醒。签名:『黑手』」

这种敲诈勒索犯罪之所以被称为「黑手」,其实还是报道此类犯罪的美国记者的发明。在最早出现「黑手」式犯罪的纽约市布鲁克林区,向受害人发出的勒索信当时还并未署名。

而当地记者却为了制造耸人听闻的新闻效果,借用当时西班牙警察以黑色手印标记反政府团体首脑的做法,编造出了「勒索信以黑色手印结尾」的传闻。

结果,「黑手」之名却由此不胫而走。自此之后,美国各大城市的意大利人社区出现的「黑手」类犯罪,其勒索信结尾都开始出现了黑色手印,或者子弹、骷髅、墓碑等具有「威胁生命」意味的标识。而有的勒索信,干脆以Mano Nera(意大利语「黑手」之意)或Black Hand结尾,以标明其威胁性。

从「黑手」勒索信种类不一的结尾标识可知,这类犯罪并没有统一而严密的组织,有的甚至仅仅是个人作案。但由于美国城市极大的人员流动性,特别是「黑手」针对的勒索对象几乎都是初来乍到、语言不通的意大利同胞,受害者很难向警局报案,即便报案了警察也往往束手无策。

有「一代歌王」称誉的意大利著名男高音演唱家卡鲁索,在应邀赴美国纽约大都会剧院演出时也遭遇过「黑手」的死亡威胁。为破财消灾,卡鲁索付出2000美元,而「黑手」又变本加厉向他勒索15000美元(相当于今日35万美元)。卡鲁索不得已选择报警,罪犯最终被纽约警方抓住。

讽刺的是,「黑手」犯罪的猖獗,恰恰为真正的意大利黑社会在美国站稳脚跟创造了条件。许多无法得到警局保护的「黑手」受害者,转而请求来自西西里的Mafia黑帮或来自那不勒斯的Camorra黑帮的庇护,有的甚至自组帮会,以应对「黑手」的威胁。

活跃于1890-1920年代纽约的一支西西里黑帮——科利昂「家族」主要成员及活动地域示意图。该「家族」由朱塞佩·莫雷洛(右上角人物)所创立,并得名于其家乡——西西里岛的科利昂城(《教父》中,以此为姓的老教父维托的家乡正是这里)。

在二十世纪初,由于各类「黑手」犯罪组织与意大利黑帮之间争斗、仇杀不断,美国各大城市的意大利人社区都成了战场。尽管「黑手」犯罪与意大利黑帮没有直接联系,但在政府和媒体的眼中,两类同属意大利人的犯罪组织并没有太大区别。

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